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Arthur, l'autre légende

 
  Reeve, Philip
Edition : Gallimard Jeunesse, Collection : Scripto 2008, 366 pages ISBN : 978-2-07-061440-0 12
 

"En fait, il n'y a aucune différence entre Arthur et les autres bâtards sans terre qu'Uthr a dû semer ici ou là. La seule chose, c'est qu'Arthur peut compter sur moi pour tisser toutes sortes d'histoires autour de lui. Tu sais, Wynna, tous les hommes aiment les histoires. Et ce soir, c'est que nous allons leur offrir, toi et moi. Une belle histoire qu'il se rappelleront toute leur vie, qu'ils raconteront à leurs enfants et aux enfants de leurs enfants..."

Rien de plus efficace que ces quelques mots prononcés par Myrddin, l'enchanteur d'Arthur, pour résumer la trame de ce roman hors du commun. La jeune orpheline Wynna est recueillie par Myrddin au lendemain de la destruction de son village par les troupes d'Arthur. Engagée comme page, déguisée en garçon, elle va apprendre aux côtés de son maître que la noblesse de coeur, l'intelligence, le courage et la magie qui entourent Arthur ne sont que mythes. Toutes ces légendes sont la création de Myrddin, dans le but de dorer le blason d'un Arthur violent et grossier, avide de pouvoir, de femmes, de conquêtes et d'argent, et de rallier toutes les terres de Bretagne autour d'un symbole plus puissant que l'homme lui-même. Le seul pouvoir de l'enchanteur Myrddin est de savoir lire dans le coeur des gens, et ainsi de pouvoir changer le regard qu'ils portent sur les choses.

Quel coup dur pour le lecteur amoureux des légendes arthuriennes ! Chaque personnage est présenté dans ce qu'il a de plus vil, de plus perverti... Arthur bien sûr, violent, violeur et cruel ; Myrddin, orgueilleux et manipulateur, à l'ambition et au mépris démesurés ; Gwenhwyfar (Guenièvre), vieille et laide, qui prend un amant pour s'offrir une seconde jeunesse... Seule la jeune Wynna tire son épingle du jeu : ballotée en tout sens, tiraillée par des évènements et des sentiments qui la dépassent, elle fait preuve d'un courage et d'une grandeur d'esprit étonnants, même si elle finira par suivre la même voie que son maître : continuer à bâtir le mythe autour d'Arthur...

Toutes les légendes que l'on connaissait sur Arthur tombent les unes après les autres. Rien n'est épargné au lecteur qui apprend chaque subterfuge opéré par Merlin pour transformé la réalité sordide en mythe : l'origine d'Excalibur ; les hauts faits d'armes du roi ; la noblesse des chevaliers de la Table Ronde ; la construction de Camelot ; l'amour désespéré d'Arthur pour Guenièvre ; les amours interdites entre Guenièvre et Lancelot... tout cela n'est qu'invention !

Voici donc un roman cynique et désabusé, à mille lieux des romans arthuriens de Marion Zimmer Bradley ou de Nancy McKenzie. Quelle tristesse d'imaginer qu'une si belle légende ne repose que sur l'ambition démesurée d'un seul homme...
Néanmoins, quel grand roman ! Philip Reeve s'est énormément documenté sur la Bretagne des Ve et VIe siècle et sur les trois chefs de guerre qui ont porté le nom d'Arthur. Il propose d'ailleurs une petite postface éclairante sur son point de vue. Sans prétendre imposer sa vérité, il propose une relecture du mythe intelligente et forte, dotée d'une grande force de persuasion. Beaucoup de réflexion en perspective. Un grand coup de coeur, même si je ne pardonnerai jamais à l'auteur d'avoir ébréché à ce point mes idéaux...

Ecrite par Naolou, le 08 Décembre 2008 à 11:12 dans la rubrique Roman Jeunesse .
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